「脇の臭いが気になるようになってきた」
「自分がワキガかもしれない…と心配」

このように、臭いを気にしている女性は少なくありません。

そこで今回は、脇のニオイ・腋臭(ワキガ)で悩む方に向けて、腋臭(ワキガ)の原因やメカニズムについてご説明していきます。

脇のニオイや腋臭については、間違った情報がネット上に溢れているので、まずは正しい知識を身に着けていきましょう。

ワキガ臭・汗臭くなってしまう原因・メカニズムとは

腋臭(ワキガ)や汗臭さが発生するのには、汗・皮脂・菌の3つが関係しています。

わきがの最も大きな原因となるのは汗の存在です。

汗には、「エクリン汗」と「アポクリン汗」という2つの種類があります。

エクリン汗腺から出る汗は、エクリン汗と呼ばれ99%が水でできています。
エクリン腺は、背中・手足・首など、ほぼ全身にあり、体温調節のためのサラサラした汗であることが特徴です。

良好な状態で出るエクリン汗は、良い汗と考えられ、臭いはそれほどしないことが多いです。

しかし悪い状態で出るエクリン汗は、酸っぱい臭いを発することもあります。
疲れた時やストレスが溜まっている時のエクリン汗は、汗と一緒にアンモニアや乳酸一緒に排出されます。

エクリン汗は汗臭いタイプの臭いがします。

アポクリン汗腺から出る汗でアポクリン汗と呼ばれます。

アポクリン汗には、7~8割は水分でてきていますが残りの2~3割に腋臭(ワキガ)の元となる物質が含まれています。
タンパク質、脂肪酸、アンモニア、鉄分、糖質などがそれにあたります。

アポクリン腺は、脇の下・へそ周り・耳の穴・陰部などにあります。
つまりこのアポクリン腺から出る汗が主に腋臭(ワキガ)の原因となります。

このような2種類の汗が腋臭(ワキガ)と汗臭さを発生させる原因なのです。

皮脂も腋臭(ワキガ)に関係しています。
皮膚の皮脂と同じようにワキの下にも皮脂を発生させる皮脂腺が存在しています。

皮脂に含まれる脂肪酸が酸化することで皮脂臭が発します。
さらにこれが腋臭(ワキガ)と混ざると悪臭を助長させることになります。

菌も腋臭(ワキガ)を引き起こす要因です。
腋臭(ワキガ)は、皮膚に存在する常在菌がアポクリン腺から出た汗の成分に分解され、臭い物質が発生するために生じるものです。

腋臭(ワキガ)の原因となるのは、コリネバクテリウム菌やコリネフォーム菌です。
これらの細菌が作る脂肪酸が悪臭を発生させる元となります。

汗臭さは、ブドウ球菌やジフテロイド菌などにより引き起こされます。

このように、ワキガや汗臭さが生じるメカニズムは、汗・皮脂・菌の三つの働きが作用して発生するものなのです。

ワキガの原因は遺伝が9割

腋臭(ワキガ)になってしまうかどうかに大きく影響するのが、遺伝です。

腋臭(ワキガ)は、アポクリン汗腺の量が大きく左右しますが、これは生まれつき決まっており、遺伝要因で決定されてしまいます。

ワキガ(腋臭)は親から子への優性遺伝し、両親のどちらもワキガなら高い確率で遺伝することになります。

ワキガと遺伝については、次の記事でより詳しくまとめているので併せてごらんください。

関連記事:腋臭(ワキガ)体質は親から子供へ遺伝する!?

ワキガと汗臭い人の違いとは?

脇や脇汗の臭いが気になると、「もしかして私ワキガなのかも…」と不安になってしまう方も多いです。

しかし、脇の臭いが気になるのとワキガでは全然違うので、「脇が臭い=ワキガ」という考えは間違っています。

脇汗が臭い原因

  • 不衛生
  • 多汗
  • ワキガ

脇汗が臭い一番の原因は、しっかりと汗を落とせていないことです。
基本的に、汗自体に臭いはないものの、脇毛や衣類に長時間付着することで菌が繁殖して臭いがしてきます。

そのため、汗臭いと自覚がある場合は、しっかりと制汗、消臭ケアをすることが大切です。

また、汗臭いだけと感じている場合でも、実は腋臭の可能性も少なくありません。

脇汗や脇の臭いが気になる場合、単に汗臭い可能性もあるので、まずはあなたがどちらなのかはっきりとしておきましょう。

ワキガの臭いとは

一般的に、ワキガの臭いと表現されるのには、次のような臭いがあります。

ワキガの臭い

  • 酸っぱい
  • 鉛筆削り
  • 腐卵臭
  • 雑巾
  • 生乾き

このような臭いが気になる場合、ワキガの可能性があります。
ただし、ワキガ臭は人によって個人差があるので、必ずしもこれらの臭いだけというわけではありません。

関連記事:ワキガのニオイってどんな臭い?

ワキガのチェック方法

自分がワキガかどうか気になる…という場合、ワキガを判断するための⑤つのチェック方法を実践して確認してみましょう。

ワキガのチェック方法

  • アメ耳(飴のようにねっとりした耳垢)
  • 衣類の脇部分が黄ばむ
  • 脇毛が濃い多い
  • 家族がワキガ
  • 多汗

これらを確認することで、自分がワキガかどうかを簡単にチェックすることが出来ます。

ワキガのチェック方法の詳しい解説については「腋臭(ワキガ)を判断・チェックする5つの方法」で解説しているので参考にしてみてください。

突然ワキガ臭がすることもある

ストレスによる脇汗が気になる女性
ワキガの原因のほとんどは遺伝なので、基本的には突然体質が変わってワキガになるということはありません。

でも、突然脇の臭いやワキガ臭が気になるようになった…という女性も少なくありません。
それは突然ワキガになったわけではなく、何かのきっかげによって脇の臭いに敏感になったり、汗腺(汗が出る部位)の活動が活発になったことで臭いがするようになったと考えられています。

突然ワキガになってしまったように感じる原因としては、次の3つの要因があります。

突然ワキガになったように感じる原因

  • 思春期
  • 脇脱毛
  • 多汗

思春期(体の成長)

ワキガ臭が気になり始めるのは、思春期が多いといわれています。
それは体の成長に伴い、腋臭(ワキガ)の原因となるアポクリン汗腺が発達し始めるからです。

生まれつきアポクリン汗腺の量は決まっていますが、子どものころは活発でないことが多く腋臭(ワキガ)を感じにくいです。

しかし中高生の思春期の時期になると、発汗量も増えるので腋臭(ワキガ)が感じやすくなり始めます。

参考:子供の腋臭の原因と対策方法について

脱毛による影響

脱毛もワキガを引き起こす一つの原因だと考えられています。

脇脱毛をすることで、臭いを拡散させる毛がなくなるため、基本的には臭いが気にならなくなることが多いです。
しかし、「脱毛によって脇を以前よりも意識してしまう」ことが原因で、今まで気にしていなかった臭いに敏感になる方もおられます。

また、脱毛の影響によって汗腺の活動が活発になったことで、以前よりも脇汗や汗の臭いを気にするようになった方もおられます。

現在では、脱毛と脇の臭いや多汗の関係は、医学的にはっきりとわかっているわけではないですが、脱毛を受け女性の中にはそのような症状を訴える方も少なくないようです。

参考:脇脱毛をすると脇汗・脇汗の臭いが酷くなるってホント!?【腋臭と脱毛の関係を徹底まとめ】

ストレス・緊張などにより多汗の影響

ストレスも腋臭(ワキガ)の原因となることがあります。
緊張・不安・焦燥などで汗をかきやすい状態が続くと、常時、精神的な緊張感が解けず常に汗が出やすい状態になってしまうことがあります。

これが緊張状態の続くことで起こる多汗症です。
緊張は筋肉の固くし、基礎代謝を低下させます。
そしてホルモンバランスの崩れると、交感神経が優位になり、汗が出やすい環境を作ります。

後天的にワキガ臭になることはありません

突然ワキガになってしまった…と感じる方も多いですが、基本的には遺伝によってアポクリン汗腺の量は決まっているため、後天的にワキガになることはありませんので安心してください。

ただしお伝えしたように、思春期以降にアポクリン汗腺は活動的になるので、小さいときは大丈夫でも大人になってからワキガ臭が気になるということはあるので注意しましょう。

ワキガの原因についてよくある質問

食べ物が原因でワキガにはなりません

私(困る)

ワキガは食べ物が原因で発症することはありますか?

美香先生(片指上げる)

基本的に腋臭(ワキガ)はアポクリン汗腺の量が影響しているため、食べ物が原因で発症することはありません。

しかしアポクリン汗腺を刺激する食べ物があります。脂身肉、乳製品、脂っぽい食べ物、ファストフード、お菓子など、これらの食べ物はアポクリン汗腺を刺激し、腋臭(ワキガ)を悪化させることがあります。

たばこが原因でワキガにはなりません

私(考える)

ワキガはたばこが原因で発症することはありますか?

美香先生(片指上げる)

食べ物と同じようにタバコは直接アポクリン汗腺の量の原因にはなりません。

しかしタバコに含まれるニコチンは、エクリン汗腺を刺激しエクリン汗を増加させる働きがあります。

本来、腋臭(ワキガ)の原因であるアポクリン腺からの汗量は変わらなくても、これに影響を及ぼすエクリン汗腺の汗を増やすことで、ニオイが広がることがあります。そして細菌の分解が促進されると、より腋臭(ワキガ)が発生しやすくなります。

片方の脇からワキガ臭がすることもある

私(考える)

片方の脇だけ腋臭になることはありますか?

美香先生(片指上げる)

アポクリン汗腺が片側だけ活発になりやすいことはあります。

例えば、利き手側の腋臭(ワキガ)が強くなることです。日本人は右利きの人が多いため、右脇により摩擦や圧力がかかることが多いです。

そして長年利き手を使い続けると、栄養分もそちらにより送られるようになります。その結果アポクリン腺が成長することになります。

エクリン腺の汗は利き手側が頻繁に使われることで熱量や活動量が上がり、自然と多量に放出されることになります。

腋臭(ワキガ)を放出するのはアポクリン汗腺ですが、エクリン腺の汗も腋臭(ワキガ)には大きく影響を及ぼしてしまうんですよ。

片方の脇だけワキガになってしまうことについては、「片方の脇(利き腕)だけワキガになることってあるの?」でも詳しく取り上げているので、参考にしてみてくださいね。

腋臭(わきが)の原因・メカニズムのまとめ

美香先生(こちら)

ワキガは、生まれ持ったアポクリン汗腺に影響され、「汗、皮脂、菌」の影響でワキガ臭が引き起こされます。

ワキガ臭が軽度から中程度であれば、自宅でしっかりとケアすることで対策することもできます。

最近では、厚生労働省が効果を認めている医薬部外品のクリームもたくさん販売されているので、そういったクリームでまずはケアを始めることをお勧めします。

女性の方にとっては恥ずかしくて人に相談できない、病院などにも行けないと悩まれているかもしれませんが、そのような方にも最適な腋臭(ワキガ)対策はたくさんございます。早めの対策が何よりも大切です。

ワキガ臭や脇汗のケア方法については、次のページで詳しく解説しているので是非、参考にしてみてください。

関連記事:ワキガ対策を自宅で行うために必要な2つのポイント【失敗しないワキガ対策方法まとめ】